Размеры планет солнечной системы - Источник: Планеты солнечной системы — расположение орбит и краткая характеристика
Солнечная система

Внеземная жизнь Солнечной системы. Где её искать в первую очередь?

Новая эра космических исследований уже началась. Учёные активно изучают окраины Солнечной системы. В частности, астробиологи пытаются найти жизнь под толстым льдом Европы, в облаках пара на Энцеладе и в метановых озерах Титана. Эти три спутника стали объектами исследования по очень простой причине – на каждом их них есть океан, который, как кажется нам сегодня, лучше всего подходит для возникновения жизни.

Живые организмы должны расти, размножаться и питаться. Для всего этого требуется образование сложных молекул из более простых компонентов. Жидкости позволяют химическим соединениям оставаться во взвешенном состоянии, а не уходить куда-то вниз под действием силы тяжести. Благодаря этому они получают возможность взаимодействовать в трехмерном пространстве и вступать в химические реакции, способные потенциально привести к образованию органического вещества. Но одного этого недостаточно. Крошечные, но довольно сложные биомолекулы, известные нам по Земле, очень требовательны к температуре — если она будет слишком высокой или слишком низкой, они откажутся вступать в какой бы то ни было контакт друг с другом.

У жидкой воды в этом плане есть огромное преимущество – её температура относительно стабильна, и она может защитить молекулы от сильных тепловых колебаний. На Земле эти и другие благоприятные условия водной среды, по всей видимости, позволили возникнуть жизни миллиарды лет назад. Ровно тот же самый процесс может происходить и на других объектах Солнечной системы, в частности, на трёх упомянутых спутниках.

Наиболее вероятно нечто подобное на Европе, луне Юпитера. Здесь, под многокилометровым слоем льда, находится жидкий океан, глубина которого достигает 100 километров. Астробиологи считают, что в нём может скрываться жизнь. Благодаря космическому аппарату “Галилео” учёные сделали вывод, что содержание солей в этом водоёме сходно с тем, что наблюдается в некоторых земных озерах. Тем не менее, большинство остальных характеристик этого океана неизвестно, и эти тайны откроются лишь после новых исследований.

Расстояния планет от солнца. Где искать жизнь? в солнечной системе
Расстояния планет от солнца в солнечной системе

У Сатурна тоже есть спутники, на которых могут быть пригодные для развития жизни условия. Например, Энцелад – крошечный ледяной шар, который мог бы уместиться в Мексиканский залив. Здесь, похоже, тоже есть жидкий водный подлёдный океан. Но у Энцелада также и гейзеры, которые извергают в космос водяной пар и ледяную крошку. Астробиологи надеются установить их связь или отсутствие оной с находящимся внизу океаном. В данный момент времени идут разговоры об отправке к Энцеладу межпланетной станции, которая могла бы проверить, нет ли в гейзерных выбросах следов жизни из водного бассейна, скрытого толстым слоем льда.

Вода – это не единственная среда, в которой наука допускает существование жизненных форм. И в этой связи учёным весьма интересен Титан, самый крупный спутник Сатурна. У него плотная азотная атмосфера, содержащая метан и многие другие химические соединения. Здесь регулярно идут дожди, наполняющие озера и моря жидким метаном. Понятно, что химические свойства этого соединения не позволяют ему поддерживать жизнь в той же мере, что и вода. Но сочетание с большим количеством других органических материалов, падающих в эти бассейны из атмосферы, допускает, что в них могут существовать некие формы жизни. Пусть даже непонятные человеческой науке и выходящие пока за рамки наших представлений о биологии.

Так что же может указать на существование жизни на том или ином космическом объекте? Астробиологи уверены, что если она есть поблизости от нас, то будет микроскопической, не крупнее земных бактерий. Это сделает практически невозможным прямое обнаружение с большого расстояния, поэтому учёные ищут подсказки в виде так называемых биосигналов. Это могут быть клетки, окаменелости или минеральные следы, оставленные живыми существами.

Титан, Энцелад и Европа – это самые привлекательные, но далеко не единственные обладатели океанов, которые могут скрывать жизнь. В Солнечной системе есть несколько других кандидатов – это вращающиеся рядом с Юпитером Каллисто и Ганимед, спутник Нептуна Тритон и даже Плутон. И вот тут сторонникам теории об уникальности жизни на Земле надо хорошенько призадуматься – если такой огромный потенциал таится только в непосредственной близости от нас, то какие невообразимые секреты может хранить вся остальная Вселенная?

Text.ru - 100.00%

Поделиться ссылкой:

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Adblock
detector