Самые замечательные астроиды
Вселенная

Самые замечательные астероиды Солнечной системы

За последние 60 лет космические аппараты, построенные людьми, облетели чуть ли не всю Солнечную систему и астероиды Солнечной системы. Они побывали у нашей звезды, на Луне, у всех восьми планет, некоторых комет, даже у Плутона! Но космос огромен, и он постоянно преподносит новые объекты, которые непременно нужно посетить и рассмотреть поближе. В последнее время всё больше исследований направлены на астероиды Солнечной системы. Первые из них были обнаружены учёными ещё в начале 19 века, однако современные технологии превратили их изучение в одно из самых «горячих» направлений астрономии. Сегодня мы расскажем о трёх замечательных открытиях, связанных с этими небесными телами.

(24) Фемида

Этот объект был открыт в 1853 году астрономом Аннибале де Гаспарисом. Фемида возглавляет крупное семейство астероидов, в которое входят тысячи объектов, отколовшихся от неё в результате столкновений с другими телами. Это замечательно само по себе, однако в середине нулевых Фемида привлекла к себе особое внимание. Наблюдения тогда показали, что астероиды Солнечной системы могут быть источником важного земного ресурса – воды. Долгое время астрономы проводили чёткую черту между астероидами и кометами. Считалось, что первые совершенно безводны, а вторые, отлетая на значительное расстояние от Солнца, могут сохранять влагу, а затем заносить её на Землю – как понятно, в результате прямых попаданий. 

Трехмерная модель астероида (24) Фемида
Трехмерная модель (24) Фемида. Источник Автор: Astronomical Institute of the Charles University, Josef Ďurech, Vojtěch Sidorin

Проблема заключалась в том, что теория не подтверждалась непосредственными наблюдениями. В метеоритах, которые по большей части являются бывшими астероидами, обнаруживались свидетельства того, что они образовывались в присутствии воды. А у объектов из семейства Фемиды были заметны свойства, больше характерные для комет. Учёные решили разобраться с этими парадоксами, внимательно изучив саму Фемиду. Две исследовательские группы рассмотрели её с помощью инфракрасного телескопа НАСА, расположенного на Гавайских островах, и обнаружили нечто удивительное. Им показалось, что поверхность астероида покрыта тонким слоем инея, в котором сверкают частицы углерода, на основе которого построена вся жизнь на Земле. Похоже, Фемида находится на достаточном удалении от Солнца, чтобы стабильно сохранять эту композицию. Факт присутствия воды на астероидах Солнечной системы интересен ещё и потому, что планеты земного типа, вероятнее всего, сформировались из более мелких небесных тел, подобных Фемиде. И вполне возможно, что вода и органические молекулы присутствовали у нас с самого, так сказать, начала времён. 

(87) Сильвия

Фемида – не единственный астероид Солнечной системы, у которого при более внимательном рассмотрении обнаружилось то, что лежало на виду. У следующей героини нашего повествования таким сюрпризом оказались сразу два спутника. У астероида! Две крошечные луны! Мило, не правда ли? Сильвия была открыта в 1866 году, и добавила список “Астероиды Солнечной системы”. Однако то, что она не одинока, выяснилось лишь в 21 веке. Ученые заметили первый спутник в 2001 году, а второй – четыре года спустя. К тому времени уже было известно несколько парных астероидов, однако тройных систем наука ещё не знала. 

Самые замечательные астероиды Солнечной системы
Изображение астероида Сильвия с двумя спутниками, полученное с помощью адаптивной оптики. Источник: Википедия. Автор: F. Marchis

Отследив траекторию лун, учёные смогли точно определить массу и плотность Сильвии, что, в свою очередь, позволило установить её состав. Астрономы – люди с тонкой душевной организацией, поэтому спутникам были придуманы названия, пусть и сами собой напрашивающиеся. Астероид в своё время получил наименование в честь Реи Сильвии, матери основателей Рима, поэтому два его спутника стали называться Ромулом и Ремом, что, конечно же, логично. Самое же замечательное в этой истории то, что и космическая Сильвия может быть в буквальном смысле матерью своих лун. По имеющимся данным, они могли отколоться от неё в результате столкновения с каким-то другим объектом. Сегодня считается, что спутников у Сильвии на самом деле может быть ещё больше, так как эта система похожа на «кучу щебня» – это вполне нормальный астрономический термин, обозначающий конгломерацию обломков, удерживаемых вместе силой гравитации. 

(163693) Атира

Последний на сегодня астероид называется Атира – в честь богини Земли индейской народности пауни. Этот небольшой объект, имеющий диаметр всего около пяти километров, был открыт в 2003 году, и стал первым известным науке, орбита которого находилась между Землёй и Солнцем. Впоследствии было обнаружено ещё около 20 таких «булыжников». Их очень трудно изучать, так как любым наблюдениям мешает свет нашей звезды.

Самые замечательные астероиды Солнечной системы
Астероид (163693) Атира. Источник: Arecibo Observatory, NASA

Орбита Атиры очень сильно вытянута – в афелии она почти достигает Земли, в то время как в перигелии оказывается почти в два раза ближе к Солнцу. Это, помимо всего прочего, означает, что она пересекает орбиту Венеры. Почему планета до сих пор не столкнулась с астероидом или просто не вышвырнула его со своего пути? Дело в том, что траектория движения Атиры не только вытянута, но ещё и наклонена более чем на 25 градусов относительно плоскости эклиптики Солнечной системы. Объекты с такой орбитой часто начинают испытывать так называемый резонанс Лидова-Козаи. С течением времени они жертвуют вытянутостью своей траектории, увеличивая или уменьшая наклон к плоскости, и, в конечном итоге, стабилизируются. Чаще всего астрономы видят этот эффект у планет, вращающихся вокруг других звезд, поэтому им было крайне интересно наблюдать его вблизи, на расстоянии, можно сказать, вытянутой руки.

Возможно, в обозримом будущем к Атире или одному из других подобных астероидов будет отправлена межпланетная станция. Такие разговоры, во всяком случае, уже ведутся.

Читайте так же:

Чем астероиды отличаются от комет

ТРОЯНСКИЕ АСТЕРОИДЫ

Поделиться ссылкой:

Похожие статьи

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Adblock
detector