Столкновения Земли с астероидом: художественное изображение
Земля

Повлияли ли астероиды на биоразнообразие Земли?

У Земли всегда были довольно сложные отношения с астероидами. Достаточно вспомнить печальную судьбу динозавров. Но, как оказывается, это не только огонь, сера и тотальные разрушения. Если верить исследованию, результаты которого были опубликованы на прошлой неделе в журнале “Science Advances”, астероиды иногда приносят пользу для жизни на нашей планете. Учёные полагают, что космический гость спровоцировал один из самых крупных всплесков биоразнообразия в истории Земли.

Приблизительно пятьсот миллионов лет назад, во время ордовикского периода, планета выглядела иначе. Большая часть живых существ была сконцентрирована в океане, а суша представляла собой один гигантский суперконтинент. Климат был очень теплым, и на Земле практически не было льда, даже на полюсах. Затем, где-то 460 миллионов лет назад, начался ледниковый период. Ученых давно мучает вопрос, по какой причине это случилось, и теперь появились свидетельства того, что она, если так можно выразиться, прилетела из космоса. И это были скорее всего астероиды.

Ледниковый покров Антарктиды. Так выглядела поверхность Земли в Северной Америке или Северной Европе в ледниковые эпохи ледникового периода.
Ледниковый покров Антарктиды. Так выглядела поверхность Земли в Северной Америке или Северной Европе в ледниковые эпохи ледникового периода. OLYMPUS DIGITAL CAMERA. Stephen Hudson

Примерно в это же самое время распался на несколько частей астероид, имевший около ста пятидесяти километров в поперечнике и находившийся между Марсом и Юпитером. Почему это произошло, непонятно, но это был один из самых крупных расколов подобного рода за три миллиарда лет – с того времени, когда Солнечная система остепенилась и пришла в то состояние, в котором находится и сегодня. Многие астрономы считают, что даже сегодня около трети всех метеоритов, падающих на Землю, когда-то входили в состав того разрушившегося объекта.

Подозрения, что существует некая связь между тем астероидом и Ордовикским ледниковым периодом, были давно, однако никто до сей поры не мог представить конкретных доказательств. Но исследователи, опубликовавшие упомянутую статью, проанализировали возраст древних отложений и находящихся в них ископаемых метеоритов – объектов, упавших на Землю в далеком прошлом и ставших частью геологической летописи планеты. Оказалось, что время разрушения астероида почти идеально совпадает с началом этого ледникового периода.

Столкновения Земли с астероидом: художественное изображение
Столкновения Земли с астероидом: художественное изображение. Автор: Donald E. Davis

Как ему удалось вызвать столь масштабное изменение климата? Учёные привели доказательства того, что в результате распада космического тела во внутреннюю часть Солнечной системы было вброшено колоссальное количество пыли. Ежегодно на нашу планету выпадает до сорока тысяч тонн этого вещества, но в ту эпоху этот объём стал от тысячи до десяти тысяч раз больше. В статье выдвигается предположение, что эта пыль висела в верхних слоях атмосферы Земли в течение двух миллионов лет, блокируя поступление солнечного излучения к поверхности. Это в конечном итоге привело к глобальному похолоданию, изменившему земные экосистемы.

До этого момента на всей планете было тепло. Но теперь на полюсах стало холодно, экватор остался теплым, а тропики оказались в промежуточном положении. Живым существам пришлось приспосабливаться к изменению среды обитания, и это привело к появлению новых их видов. Биологическое разнообразие планеты в результате увеличилось в четыре раза – приблизительно до современного уровня. Понятно, что далеко не всем существовавшим животным удалось приспособиться к столь резким переменам – конец ордовикского периода отмечен и первым глобальным вымиранием, унесшим в небытие до 85% прежних видов. Как бы то ни было, данное исследование является напоминанием о том, что жизнь на Земле зависит не только от того, что происходит непосредственно на нашей планете. Мы – часть гораздо более крупной системы, в которую входят и астероиды, находящиеся в миллионах километров от нас.

Text.ru - 100.00%

Поделиться ссылкой:

Похожие статьи

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Adblock
detector