Технологии от TransAstra для скачивания ресурсов из астероидов
Технологии

Когда добыча ресурсов развернётся в космосе?

Будущее человечества как космического вида, как считают многие эксперты, уже не за горами. И добраться до звёзд нам могут поспособствовать астероиды. Они выглядят не очень презентабельно, но ведь заправки и не должны быть шедеврами архитектурного дизайна, не правда ли? Эти небольшие по меркам Вселенной объекты могут содержать немало ресурсов и стать источниками необходимого сырья для Земли и строительным материалом для марсианских колоний. Они способны революционизировать космические полёты и до неузнаваемости изменить технологии и экономику нашей цивилизации. Так когда же мы начнём эксплуатировать их ресурсы?

Астероиды содержат металлы, воду, редкие минералы и даже элементы, которые не могут сформироваться на Земле. Этих космических булыжников много, они буквально повсюду, и хотя они все в чём-то схожи, между ними есть принципиальные различия, которые определяют их привлекательность для нас. На первый взгляд может показаться, что стремиться нужно к так называемым “металлическим астероидам”, в которых много никеля и железа, но могут содержаться также более «дорогие» металлы, вроде палладия, платины и золота. Однако гораздо большую ценность на самом деле представляют углеродные, в которых может находиться самый важный для космоса ресурс – вода. Её источники в этом необъятном просторе будут похожи на оазисы в пустыне. С той разницей, что здесь можно будет не только напиться, но и дозаправиться. Водород и кислород, из которых состоит вода – это замечательное топливо для ракетных двигателей.

Астероиды класса С

Проблема в том, что найти астероиды этого типа довольно сложно. Они чернее угля и смолы, но, к счастью, солнечный свет нагревает их, благодаря чему они светятся в инфракрасном диапазоне. В этой связи ученые из Лаборатории реактивного движения НАСА разрабатывают устройство “NEOCam” – камеру, которая призвана выявлять потенциально опасные околоземные объекты, но может также “прочёсывать” космос в поисках астероидов класса C. Находить то, что “плохо лежит”, человеку свойственно издревле, поэтому в разработке соответствующих технологий можно не сомневаться.

NEOCam от NASA для добычи ресурсов
NEOCam от NASA для добычи ресурсов. Автор: By NASA/JPL-Caltech – http://neocam.ipac.caltech.edu/

Остаётся понять, как извлечь из этих астероидов то, что нам нужно. Космические аппараты, в частности, “Хаябуса-2”, уже выбивали материал из таких объектов, но всё это пока делалось только для сбора образцов. Учёным нужно разработать эффективные технологии добычи ресурсов. Сегодня предлагаются разного рода сети, гарпуны, буры и даже гигантские магнитные “грабли”. Проблема в том, что традиционные методы добычи полагаются на приложение силы, что может оказаться неприменимым в условиях крайне низкой гравитации. То, что делал Брюс Уиллис в том фильме, в котором спасал Землю от астероида, на практике вряд ли возможно – этот космический объект будет банально убегать от бура в другую сторону, не позволяя создать нужное давление.

Обойти это препятствие пытается, в частности, корпорация “TransAstra”, инженеры которой разрабатывают агрегат для “оптической добычи”. С помощью больших и очень легких тонкопленочных солнечных отражателей он фокусирует солнечный свет на небольшом участке поверхности астероида, вызывая тепловой удар, разрушающий породу и вытесняющий воду вместе с другими ценными химическими веществами. Понятно, что во время этой работы нет необходимости в физическом контакте с космическим объектом. Эта технология может кому-то показаться чересчур фантастической, однако она на самом деле уже тестируется – очередной этап испытаний пройдёт в Колорадо, с использованием самой большой в мире лампочки и синтетических астероидов.

Пчелиное семейство

Предположим, что всё это будет успешно работать и в космосе. Но что делать с полным «мешком» испарённого и собранного астероидного материала? Специалисты “TransAstra” считают, что для начала было бы неплохо разложить часть извлечённой там воды на составляющие и, используя их в качестве ракетного топлива, вернуть добывающую станцию к Земле. Это покажет, что околоземные астероиды можно теоретически превратить в заправки, что значительно снизит затраты на космические исследования.

Технологии от TransAstra для скачивания ресурсов из астероидов
Технологии от TransAstra для скачивания ресурсов из астероидов. Источник фото: https://www.transastracorp.com

Компания планирует запустить небольшой демонстрационный аппарат, который получил название “Мини-пчела”, чтобы проверить свой метод на низкой околоземной орбите. Если всё пройдёт успешно, наступит очередь крупных станций – “Рабочая пчела” и “Пчеломатка”. Последняя будет представлять собой довольно впечатляющую по своим характеристикам станцию – она сможет перелететь к астероиду, имеющему диаметр до тридцати метров, обхватить его своим раскрывающимся корпусом, а затем “высосать” из него тысячи тонн воды и прочих полезных материалов.

Охрана космических ресурсов

Перспектива добычи ресурсов на астероидах настолько осязаема, что исследователи уже начинают просчитывать меры бережного обращения с этими космическими объектами. Они предвидят, что варварская их разработка может привести к тем же печальным последствиям, что с некоторыми видами полезных ископаемых здесь, на Земле. Так, например, астрофизик Мартин Элвис считает, что добываемые ресурсы следует использовать для продвижения к окраинам Солнечной системы, создавая остановки и перевалочные пункты по всей её протяжённости. Это позволит сохранить большую часть астероидов в непосредственной близости от нас и получить доступ к “залежам”, находящимся вдалеке. В результате получится что-то вроде шоссе, проходящего сквозь всю систему.

Когда начнется добыча?

Согласно прогнозам, первые ресурсодобывающие станции отправятся в космос уже через 10 лет. Лет через 100 лет люди будут жить на Луне в гигантских сооружениях из железа и других материалов, добытых из астероидов. Можно сколько угодно потешаться над этими планами и мечтами, но если биологическая жизнь и научила нас чему-то, так это тому, что она склонна заполнять всякую экологическую нишу или систему, в которой оказалась. После этого она находит способ перейти на следующий уровень. И у нас есть технологии, позволяющие совершить рывок в космос. Точно так же когда-то рыбы выбирались на сушу. Перед ними открылся огромный, неизведанный и потрясающе интересный мир.

Text.ru - 100.00%

Поделиться ссылкой:

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Adblock
detector