Обитаемая зона системы TRAPPIST-1 (выделена зелёным), в сравнении с аналогичной температурной зоной солнечной системы
Вселенная

10 крупнейших открытий в области поиска инопланетной жизни

1. Планеты звезды TRAPPIST-1

В 2017 году НАСА сделало объявление, взволновавшее заинтересованную общественность. Специалистам агентства удалось обнаружить не одну, не две, а сразу семь планет земного типа у карлика TRAPPIST-1, находящегося в 39 световых годах от нас в созвездии Водолея. Если учесть, насколько огромна Вселенная, это чрезвычайно близко. Звезда намного меньше Солнца и светит примерно в 2000 раз слабее его, но это на самом деле довольно неплохо для потенциальной инопланетной жизни.

Обитаемая зона системы TRAPPIST-1 (выделена зелёным), в сравнении с аналогичной температурной зоной солнечной системы. Гипотетически инопланетной жизни
Обитаемая зона системы TRAPPIST-1 (выделена зелёным), в сравнении с аналогичной температурной зоной солнечной системы. NASA/JPL-Caltech

Все семь планет располагаются в зоне обитаемости светила, то есть на расстоянии, на котором на их поверхности может находиться вода в жидком состоянии. Данное открытие ценно не только потому, что были обнаружены семь экзопланет, напоминающих Землю. Оно убедительно показывает, что подобные объекты не так редки, как это считалось ранее. Астрономы в данный момент наблюдают за ними, пытаясь найти на них атмосферы, которые значительно увеличили бы шансы на наличие там инопланетной жизни.

2. Вулканы, порождающие жизнь

Самым главным фактором для гипотетического существования инопланетной жизни на планете является её нахождение в так называемой зоне обитаемости звезды. Однако не так давно было установлено, что очень холодные планеты также не следует сбрасывать со счетов в этом отношении. Исследование, проведённое учёными из Корнеллского университета, показало, что активная вулканическая деятельность способна создать благоприятные для возникновения жизни условия. В результате этого процесса выбрасываются горячие газы, которые создают парниковый эффект, способный разогреть атмосферу до вполне приемлемых значений. По мнению исследователей, один лишь этот факт позволяет повысить оценку количества пригодных для жизни планет на 60%.

3. Сигналы из глубокого космоса

Всякий раз, когда астрономы обнаруживают необычный сигнал, долетевший до нас из глубин космос, всплывает версия о том, что он послан разумными инопланетянами. Это, естественно, очень забавно, однако в некоторых случаях наука не может предложить ни одного другого внятного объяснения. Это, например, относится к знаменитому сигналу “Ого!”, записанному в 1977 году. Он был в 30 раз сильнее обычного фонового шума, и версия о его искусственном происхождении окончательно не опровергнута до сих пор.

Диаграмма интенсивности сигнала, принятого РАТАН-600. Возмо существование инопланетной жизни
Диаграмма интенсивности сигнала, принятого РАТАН-600.. Автор: Gilster, Paul

15 мая 2015 года российская астрофизическая лаборатория в Нижнем Архызе приняла сильный радиосигнал, исходящий от звезды HD164595, расположенной на расстоянии 94 световых лет от Земли. Этот факт привлёк к себе повышенное внимание научного сообщества, так как это светило весьма напоминает Солнце. Здесь, учитывая силу сигнала, также была выдвинута теория о его принадлежности зеленым человечкам. К сожалению, все последующие попытки вновь поймать его оказались неудачными, и мы вряд ли когда-нибудь узнаем, что это вообще такое было.

4. Запутанные фотоны 

В июне 2017 года китайский спутник установил феноменальное достижение, которое, возможно, стало самым большим шагом, сделанным человечеством для установления гипотетического контакта с инопланетянами. Но тут для начала надо объяснить, что такое запутанные фотоны и почему это столь важно. В квантовой физике они определяются как две взаимодействующие сложным образом элементарные частицы. Они взаимозависимы, связаны друг с другом, и одна ведёт себя в точности так же, как вторая. Теоретически если отправить один фотон в ту или иную часть космоса, то по поведению оставшегося на Земле его напарника можно видеть, что с ним происходит. То есть мы можем отправлять послания инопланетным цивилизациям, и получать мгновенные уведомления, если они дойдут до адресата. Так вот, китайским исследователям удалось развести пару запутанных фотонов на рекордные 1200 километров друг от друга. Работа по увеличению этого расстояния идёт полным ходом. Возможно, со временем будет разработана и та технология, которая очень кратко описана чуть выше.

5. Хемосинтезирующие организмы 

Поиск вероятной инопланетной жизни в космосе сегодня в основном фокусируется на планетах, похожих на Землю. По той причине, что это единственный надёжный образец, где нам всё понятно от начала до конца. Однако с какого-то времени астрономы рассматривают и другие миры – с условиями, в которых всё работает немного иначе, чем у нас. Этот подход в значительной степени порождён обнаружением на нашей планете организмов, которые используют совершенно другие химические процессы для снабжения себя энергией. Это хемосинтезирующие микробы, найденные в горячих источниках Йеллоустонского национального парка. Эти микроорганизмы черпают свои жизненные силы в различных неорганических веществах и не нуждаются в Солнце. Возможно, это самые близкие современные родственники первых живых существ нашей планеты. По мнению некоторых учёных, они наглядно демонстрируют нам, что жизнь может существовать даже на тех планетах, которые практически не видят солнечного света. Ей достаточно источников химической энергии, которые имеются где угодно.

6. Марс

Красная планета ещё сто лет назад виделась землянам самым вероятным прибежищем инопланетной жизни. Причём весьма разумной. Здесь достаточно вспомнить Герберта Уэллса с его “Войной миров”. В кинематографе марсиане продолжали нападать на Землю аж до конца 20 века! Все эти фантазии оказались неимоверно преувеличенными, но жизнь на Марсе всё же, скорее всего, когда-то была. На это недвусмысленно намекают следы водоёмов, найденные там. Некоторые из них, возможно, были огромными, вроде наших океанов. Напомним, что вода в представлении современной науки – это главный признак, позволяющий поставить галочку рядом с графой “пригодность для инопланетной жизни”. Кроме того, некоторые исследования указывают на то, что от 3.8 до 3.5 миллиардов лет назад условия на Марсе и Земле были удивительно похожи. Метан, углекислый газ и водород, наполнявшие атмосферу Марса, согревали его до такой степени, что на его поверхности плескалась, не замерзая, вода. Первые микроорганизмы на Земле появились примерно в тот же период, и совершенно не исключено, что то же самое происходило на Красной планете. Будем надеяться, что этот вопрос будет закрыт уже в скором времени – в результате тех многочисленных миссий, которые уже осуществляются на Марсе и запланированы на несколько ближайших десятилетий.

7. LHS 1140 b 

Планета LHS 1140 b была открыта в апреле 2017 года, и её сразу же стали рассматривать как одного из основных кандидатов на обладание биологической жизнью.

LHS 1140 b. идеально подходят для известной нам инопланетной жизни
Впечатление этого художника показывает экзопланету LHS 1140b

Это суперземля, вращающаяся вокруг красного карлика. Она находится в 40 световых годах от нас. Масса планеты примерно в пять раз больше, чем у Земли, а орбита располагается в десять раз ближе к светилу. Если верить другим имеющимся данным, условия на этой суперземле идеально подходят для известной нам инопланетной жизни. Её звезда относительно холодна и стара, то есть не испускает больше того количества опасной радиации, которое было присуще ей на более ранних этапах жизненного пути. Исследователи собираются дождаться-таки начала работы космического телескопа имени Джеймса Уэбба, чтобы начать вплотную изучать эту планету и её характеристики. К сожалению, эта дата постоянно съезжает на всё более поздние сроки.

8. Церера

При поиске инопланетной жизни за пределами Земли размер не имеет никакого значения. Карликовая планета Церера находится в поясе астероидов, раскинувшемся между Марсом и Юпитером, и в поперечнике не превышает тысячи километров. Несмотря на это, научное сообщество всерьёз рассматривает вероятность того, что на ней есть то, что мы сегодня обсуждаем. В феврале 2017 года принадлежащая НАСА автоматическая межпланетная станция “Dawn” с помощью инфракрасного спектрометра обнаружила на этом объекте органические молекулы. Это, естественно, не говорит о том, что там уже есть жизнь, но упомянутый класс веществ – это основа для неё. Ранее Церера считалась совершенно бесперспективным заледенелым булыжником. То, что органические молекулы были найдены в таком, как казалось ранее, абсолютно непригодном месте, ещё больше расширяет диапазон планет, где возможно существование инопланетной жизни.

9. Жизнь на основе кремния

Вся земная биология основана на углероде, и мы привыкли считать её единственно возможной. Но, может быть, она развилась на нашей планете только потому, что здесь много углерода? И если другие миры богаты другими химическими элементами, то жизнь может образоваться на их основе? Согласно исследованию, проведённому учёными Калифорнийского технологического института, теоретически возможны живые организмы, основу клеток которых составляет кремний, а не углерод. Атомы этих двух элементов очень похожи. Они способны образовывать связи с четырьмя другими атомами одновременно, что идеально подходит для выстраивания длинных цепочек молекул, составляющих ДНК. Кремний – это седьмой по распространенности элемент во Вселенной. В 2016 году упомянутая научная группа успешно продемонстрировала, как всё это может работать, создав искусственный бактериальный фермент на основе кремния. 

10. Энцелад

Этот заледенелый спутник Сатурна находится почти в полутора миллиардах километров от Солнца и на первый взгляд не кажется кандидатом на наличие жизни. Однако в апреле 2017 года НАСА взбудоражило всех заявлением об обнаружении на Энцеладе её признаков. На этом космическом объекте под толстым ледяным панцирем скрываются на удивление тёплые и глубокие океаны. Они разогреваются гравитационным взаимодействием Энцелада с Сатурном, который постоянно сжимает свой спутник. Упомянутая планета является второй по величине в Солнечной системе, поэтому легко догадаться, что это очень мощное воздействие. Межпланетной станции “Кассини” удалось получить свидетельства того, что в морях Энцелада происходят химические реакции. В прошлом году было объявлено о том, что в струйных шлейфах, бьющих из-под его панциря, обнаружены сложные органические макромолекулы. Эти мощные выбросы производятся гейзерами. Подобные горячие источники есть на Земле, и они буквально кишат жизнью.

Поделиться ссылкой:

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Adblock
detector